Afrique


Afrique

Afrique
troisième continent par la superficie; 30 500 000 km²; env. 700 millions d'hab. (estimations de 1995); relié à l'Asie par l'isthme de Suez et séparé de l'Europe par le détroit de Gibraltar, il s'étend entre le 37e degré de latitude nord et le 35e degré de latitude sud. Géogr. phys. - L'Afrique est un continent massif au littoral peu découpé. De ce bloc se sont détachés l'Amérique du Sud, l'Australie, l'Antarctique et le Dekkan, lorsque les terres émergées ne formaient que l'Eurasie et le Gondwana. L'Afrique est quasiment restée à sa place. Le socle précambrien, constitué de roches cristallines et métamorphiques, affleure sur de très vastes étendues, dont une grande partie n'a pas été recouverte par les mers depuis le début de l'ère primaire. Les mouvements tectoniques consécutifs à l'orogenèse hercynienne ont contribué à façonner les immenses cuvettes du Kalahari, du Sahara, du Congo et du Tchad. Au miocène, la Rift Valley s'ouvre depuis la mer Morte jusqu'au Mozambique et abrite les Grands Lacs, tandis que s'érigent le Kilimandjaro (Tanzanie), le Nyiragongo (rép. dém. du Congo) et le mont Kenya (Kenya). à l'exception de l'Anti-Atlas (ère primaire), les chaînes de l'Afrique du Nord se sont formées à l'ère tertiaire. Au quaternaire, les épisodes pluvieux et secs contribuent à former les grands déserts de sable et les paysages tabulaires couverts de latérite. Relief. En raison de la rigidité du socle, la plus grande partie du continent est constituée de plaines et de plateaux plus ou moins élevés. Les plateaux sont fréquemment surmontés de reliefs isolés, vestiges des couches géologiques antérieures, et parfois recouverts de "croûtes" d'argile extrêmement dures, les latérites. Les étroites plaines côtières, le plus souvent rectilignes, dominent des plates-formes continentales généralement étroites. V. carte p. 1370.
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Afrique
(province d') province romaine constituée après la destruction de Carthage (146 av. J.-C.) dans la partie orientale du Maghreb actuel. Administrée par Rome puis, à partir de 533, par Byzance, elle survécut jusqu'à la conquête arabe (fin du VIIe s.).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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